Acum, spre finalul sezonului, steagul sus il tine fara odihna tenisul, fetele incheindu-si socotelile cu 2017, cu Monica Niculescu cu un finis impresionant, cu finala FedCup, dramatica, la Minsk, iar baietii cu Turneul campionilor, unde, din pacate, Horia Tecau si Jean-Julien Rojer au pasit cu stangul.

Cred, totusi, ca evenimentul zilei a fost finala FedCup, una de un dramatism incredibil, mai ales ca gazdele, Belarus, fara Victoria Azarenka, abenta din cauza problemelor cu sotul si copilul (sic!) au prezentat doua jucatoare cu clasari in preajma locului 100 mondial la simplu si fara puncte la dublu!

Asta in timp ce SUA aveau doua rachete de mare raza de actiune in acest an, Sloane Stephens, castigatoare a unui titlu de Mare Slem, la US Open, si CoCo Vandeweghe, ca si o specialista in proba de perechi, Shelby Rogers.

Ei bine, c-asa-i in tenis, timp de 2 zile, Sloane Stephens a fost de ciuca batailor, fiind invinsa necunoscutele Arina Sabalenka (78) si Aleksandra Sasnovici (87), astfel ca totul a cazut pe umerii generosi ai lui CoCo Vandeweghe, care, in schimb, a obtinut 2 victorii si jumatate, fiind introdusa si la dublu, unde s-a decis rezultatul final, de 3-2.

A fost prima victorie a americancelor din 2000 incoace, anul in care o trupa cu Jennifer Capriati, Monica Seles, Lindsay Davenport si Lisa Raymon, a invins Spania, cu Arantxa Sanchez si Conchita Martinez, la Las Vegas. Cu toate ca a inregistrat aceasta pauza imensa, SUA este natiunea cu cele mai multe titluri in FedCup, 18, din 29 finale, de la crearea competitiei, in 1963.

Am insistat putin pe aceasta finala cu gandul ca si echipa Romaniei se poate mobiliza pentru o isprava exceptionala, intr-un moment atat de bun pentru tenisul feminin.

Iar confirmarea a si venit, tot duminica, Monica Niculescu impunandu-se in finala de la Limoges, in care a invins-o pe Antonia Lottner, din Germania, cu 6-4, 6-2. Cu acest succes, Monica nu numai ca a scapat de “muchea de cutit” a locului 100 ocupat de vreo luna in WTA, dar a urcat in primele 80, probabil pe 78 sau poate chiar mai sus, vedem maine ierarhia de final de an.

* La Londra, tenisul are ultima mare intalnire a anului, Turneul Campionilor, debutul fiind facut cu un meci de simplu, in care Roger Federer a dispus cu 6-4, 7-6 (4) de americanul Jack Sock.

Din pacate, prima confruntare din proba de dublu, la care au fost prezenti si Horia Tecau si Jean-Julien Rojer, ca favoriti nr. 3, nu s-a terminat prea bine, Pierre-Hugues Herbert/Nicolas Mahut, acum nr. 6, dar fostul nr. 1 al lumii, reusind sa intoarca scorul de la 1-6, in primul set, la 7-6 (7) si 10-8 in super-tie-break.

Curios lucru, dar in momentele cele mai dificile, la 7-7 in tie-break si 8-8 in decisiv, mai intai Horia Tecau, apoi Rojer au comis cate o dubla greseala. Ca sa vedeti ca nici nervii campionilor nu rezista la nesfarsit… Nu-i nimic, cei doi pot intoarce soarta saptamana care urmeaza, mai au doua partide in grupa.

Si ca sa inchei tenisul cu finalele cu participare romaneasca duminica, iata, la Tokio, chinezoaica Shuai Zhang a invins-o pe Mihaela Buzarnescu, cu 6-4, 6-0, iar la Bratislava slovacu Lukas Lacko a dispus cu 6-4, 7-6 (4) de Marius Copil.