Dupa 9 etape disputate in editia cu numarul 104 a Turului ciclist al Frantei, certitudinile sunt putine, iar acelea, din pacate, negative: iesirea din cursa a unor Valverde, Richie Porte (fractura de bazin duminica, sezon terminat), Geraint Thomas (ca si in Giro, de altfel), Izagirre sunt in spital sau acasa.

Apoi, indicii privind protagonistii viitoarelor batalii arata doar un pumn de ciclisti bine plasati: Chris Froome (in poza, Kelan Froome cu tigrul-cadou de anul trecut, de pe Champs-Elysees), lider, parca in pofida dorintei lui, dar cu carti bune inca in mana, Fabio Aru, al doilea, la doar 18 secunde, intr-o echipa, Astana, in formula completa (spre deosebire de Sky, care a pierdut numarul 2, Thomas), francezul Romain Bardet, cu o etapa a 9-a excelenta, probabil si pentru ca s-a incheiat la Chambery, la sediul echipei sale, AG2R, precum si mereu asteptatul columbian Rigoberto Uran, acum la modesta echipa americana Cannondale, un mare talent (vicecampion olimpic in 2012, dupa o pacaleala de tinerete), victorios in premiera intr-o etapa din Le Tour.

Elemente de mare interes au fost, in aceasta, aproape, prima jumatate a cursei destule: in primul rand, francezii au reinnodat victoriile de etapa, prin Arnaud Demare, de la FDJ (acum in mare necaz, ramolit complet, din pacate), putand spera cu indreptatirea numita Bardet (aflat la doar 51″ de primul loc) la un succes final, dupa 22 de ani, din 1995 Franta nu a mai cucerit proprii lauri (sic!), dar si patania fara precedent a campionului mondial slovac Peter Sagan (Bora), exclus din cursa, pe buna dreptate, pentru un finis turbat, in care a imprastiat panica inca de la intrarea in ultimul kilometru, incepand cu provocarea unei cazaturi, schimburi de ghionturi cu Bouhanni si, in cele din urma, doborarea definitiva a lui Mark Cavendish.

Revenind la cei ramas in cursa, se pare ca Alberto Contador repeta, zi de zi, nota finala, cantecul de lebada, iar Nairo Quintana, columbianul anuntat insistent drept viitor castigator al Marii Bucle, ba chiar si al unei duble istorice Giro-Tour, fiind mereu in plan secund, desi distanta lui actuala, inaintea Pirineilor si Alpilor, doar locul 8, la 2’13”, nu-i rapeste toate sperantele. Numai ca nu prea pare convingator, vazandu-l ramai, cum spun francezii, “in foamea ta”, nu te ridici niciodata satul de la masa intinsa de sud-american.

In postura de out-sideri lipsiti de noroc (Daniel Martin, irlandezul tavalit sanatos duminica) sau neiesiti din euforia ispravilor din Giro si in plan personal (danezul Fuglsang, bun in Italia, dupa care i s-a nascut un fiu…), acestia au motive sa creada in steaua lor, mai sunt, totusi, 12 etape, cu inca doua sosiri in catarare, la mare altitudine si un contratimp ceva mai lung decat primul (acum, 22 km, la Marsilia, in penultima zi).

Ca un fapt divers, pentru ca stiu ca s-au iscat comentarii: acel gest, care mie mi s-a parut inexplicabil, al lui Chris Froome, pe catararea spre Mont de Chat, duminica, de a chema asistenta tehnica, moment in care a atacat Fabio Aru, este explicat clar astazi de italian: “Nu am vazut nicio problema mecanica la Froome, iar oricum atacul il initiasem inainte de gesturile lui Froome despre care se vorbeste”.

Nu vreau sa fiu rau, dar sa acuzi fel de fel de incidente cand esti atacat, in dificultate, adica fara niciun coleg de echipa in preajma, nu poare chiar fair-play. Mai ales ca Aru a mai atacat o data, cu mare succes, in etapa castigata la La Planche des Belles Filles, unde, insa, Froome era inconjurat de coechipieri si, ce sa vezi, nu avea probleme mecanice. Mie imi suna a truc ieftin cel de pe Piscul Pisicii…

In fine, marti Marea Bucla se reia cu etapa a 10-a, favorabila sprinterilor, 178 km in forma de bucla intre Perigueux si Bergerac, in sud-vestul Frantei.

Iata Top 10 in Turul Frantei, dupa 9 etape:
1. Chris Froome (Marea Britanie / Team Sky) 38:26:28′
2. Fabio Aru (Italia / Astana) +18′
3. Romain Bardet (Franta / AG2R) +51′
4. Rigoberto Uran (Columbia / Cannondale) +55′
5. Jakob Fuglsang (Danemarca / Astana) +1:37′
6. Daniel Martin (Irlanda / Quick-Step) +1:44′
7. Simon Yates (Marea Britanie / Orica) +2:02′
8. Nairo Quintana (Columbia / Movistar) +2:13′
9. Mikel Landa (Spania / Team Sky) +3:06′
10. George Bennett (Noua Zeelanda / Lotto Jumbo) +3:53′

Advertisements