Serena Williams si-a batut sora mai mare (acum, insa, la aceasta varsta, 35-36 de ani aceasta sintagma isi mai pierde din pregnanta), pe Venus, cu 6-4, 6-4, la Melbourne, redevenind numarul 1 mondial, de fapt marea miza a acestei finale, cea mai varstnica din istoria tenisului, cele doua jucatoare adunand 71 de ani si 11 luni, mult peste precedentul record de acest fel, finala Flavia Pennetta-Roberta Vinci, de la US Open 2015.

De fapt, dincolo de meciul propriu-zis, care, fie vorba intre noi, nu a nascut mari pasiuni, avand o desfasurare intrucatva previzibila, dovada ca a avut un scor cu doua seturi identice, 6-4, ambele durand fix cate 41 minute, ceea ce fascineaza la aceasta confruntare este povestea din spatele ei.

Sa incep cu ceea ce ne priveste direct din noianul de statistici si amintiri: s-au implinit aproape 2 decenii de la prima finala a unui turneu de Mare Slem in care a fost prezenta Venus Williams, dupa ce reusise aceasta isprava in 1997, la US Open, cand avea doar 17 ani! Iar atunci, pentru a ajunge in ultimul act (in cea mai “tanara” finala disputata vreodata, iata ce surpriza, cu Martina Hingis, care avea 16 ani, ambele deci abia adunau o varsta cu 2 ani mai mica decat… cea mai tanara finalista de sambata aceasta, de la Melbourne!), Venus a trebuit sa treaca de romanca Irina Spirlea, la cel mai bun rezultat al ei in Mare Slem din cariera!

A fost un meci cu cantec, nu doar pe teren, ci si in afara lui. Mai intai, in partida propriu-zisa, Venus Williams a trecut ca printre urechile acului in invingatoare: a castigat primul set cu 7-6, dar Spirlea a egalat cu 6-4, s-a dus la 6-5 si minge de meci, americanca a revenit si, fiind vorba de singurul turneu care permite tie-break in setul decisiv, s-a impus din nou la tie-break.

In timpul meciului, la o venire la jumatatea de minut de odihna intre ghemuri, cele doua jucatoare s-au ciocnit violent, Irina Spirlea declarand, cu verbul ei agresiv intotdeauna: “n-am vazut-o, e ca o umbra!”. Cel putin asa a consemnat cronica, pe langa faptul ca la conferinta de presa de dupa meci tatal surorilor Williams, Richard Williams, acum in varsta de 75 de ani, a acuzat-o pe romanca de rasism…

Evident, era o obsesie a familiei (dupa ani si ani Serena avea sa ocoleasca un turneu american mare, la Indian Wells, un deceniu, pentru ca i s-a parut ca este jignita de spectatori din cauza culorii pielii…), cert este ca Irina a trecut pe langa o mare performanta atunci. Cum a trecut si Venus, marcata si ea duritatea semifinalei si toata aceasta tevatura, finala fiind castigata de elvetianca Martina Hingis, la doar 16 ani, cu 6-0, 6-4.

Sa revin la actualitate: Serena si-a adjudecat cu acest succes al 23-lea turneu de Mare Slem din cariera, al 7-lea trofeu la Australian Open, si-a urcat la 17-11 scorul intalnirilor directe cu sora ei (7-2 in finale), dar si 3,7 milioane de dolari australieni si 2.000 de puncte WTA, cu care, cum va spuneam, a detronat-o pe Angelique Kerber.

La randul ei, Venus Williams va fi in preajma primelor 10 (va ocupa locul 11 in ierarhia publicata luni), se imbogateste, de asemenea, cu 1,9 milioane de dolari australieni si, nu in cele din urma, demonstreaza ca se poate lupta nu numai impotriva trecerii anilor (AO de anul acesta este general valabil la toate nivelurile, din acest punct de vedere, cu finala Roger Federer-Rafael Nadal de duminica, de la ora 11,00, tot pe Eurosport, dar si cu fratii Bryan in finala la dublu in clipele cand scriu acest text), ci si cu o maladie nenorocita sindromul lui Sjogren, o boala care o seaca de energie, impunandu-i pauze destul de lungi in ultima vreme.

In fine, povestea, cum va spuneam, continua, abia astept sa vad un nou duel, la baieti (ca sa zic asa…), de data aceasta, maine. Si sa castige cel mai bun, iar acesta sa fie Roger Federer, daca imi permiteti…

Advertisements