*In tenis ne merge bine, cu perspective si mai bune saptamana viitoare, cand avem marele moment al debutului de sezon, Australian Open: Monica Niculescu la simplu si Raluca Olaru, la dublu, sunt calificate in semifinalele turneului de la Hobart (Noua Zeelanda), faza in care au ajuns prima prin lupte grele, a doua, fara lupta, c-asa-i in tenis, cateodata.

Favorita nr. 3 in Tasmania, Monica Niculescu a inceput sa resimta meciurile inceputului de an, acuzand o oarecare oboseala in meciul, castigat cu un scor simetric, 6-4, 6-4, in fata niponei Risa Ozaki, dar acesta poate fi un semn de intrare in ritmul ei obisnuit, dupa ce a avut cateva meciuri, cum spuneam inca de ieri, de circa o ora doar, lucru nu prea familiar ei.

In fapt, si joi parea ca, dupa un set castigat greu, intr-o ora si 3 minute, Niculescu parea sa incheie mai repede conturile, preluand fraiele jocului, cu 4-0 rapid. Dar trebuie sa tii seama si de tenacitatea japonezei, care nu s-a lasat, a apasat pe retur (sigura pe primul serviciu, romanca s-a marginit sa trimita prima minge in teren, nu foarte elaborat sau dificil), asa ca s-a ajuns la 4-4 si 40-0 pentru Ozaki.

Moment in care Monica a trebuit sa apeleze din nou la forta ei superioara si sa revina decisiv in ultimele doua ghemuri. Un succes care i-a adus pe langa 11.300 dolari si 110 puncte WTA si increderea ca poate merge chiar mai departe in acest turneu, poate chiar pana la trofeu, mai ales ca prima favorita, Kiki Bertens, a fost eliminata de Elise Mertens, tot joi, cu 6-2, 7-5.

Pana la trofeu, insa, Monica Niculescu trebuie sa treaca de ucraineanca Lesia Turenko, invingatoare in sferturi cu 4-6, 6-4, 6-3 in fata americancei Shelby Rogers. Aceasta a doua semifinala este programata vineri la o ora omeneasca pentru noi, 10,00, pe Digi Sport.

Vineri, dar noaptea, la 2,00, joaca si cealalta romanca prezenta in Tasmania, Raluca Olaru, care se pare ca si-a gasit perechea in ucraineanca Olga Savciuk (de fapt si-a regasit, cele doua cucerind primul lor turneu, la Taskent), alaturi de care a ajuns in semifinale si la Hobart. De data aceasta, prin abandonul cuplului alcatuit din gemenele ucrainene Liudmila si Nadia Kicenok, prima accidentandu-se la coapsa.

Ne amintim ca si saptamana trecuta Olaru si Savciuk au beneficiat de un abandon, chiar in semifinale, la Shenzhen, unde au ajuns in finala gratie acestui noroc.

* Cum spuneam, toate aceste competitii pregatesc, de fapt, turneul de Mare Slem de la Melbourne, care incepe luni (de altfel, turneul de la Hobart este in cadrul Australian Open Series!). Unde, trebuie spus, ne putem astepta la un veritabil record de participare pe tabloul principal al jucatoarelor romance. Deja avem record egalat, cu 5 prezente: Simona Halep (favorita nr. 4), Irina Begu (cap de serie nr. 27), Monica Niculescu, Sorana Cirstea si Patricia Tig, ajunse in cele 124 de concurente sigure gratie locurilor din ierarhia WTA.

Dar in cursa pentru a urca pe tabloul principal se mai afla doua romance, Ana Bogdan si Mihaela Buzarnescu, ambele calificate joi in turul 2 al calificarilor. Ana Bogdan (125 mondial) a trecut de olandeza Arantxa Rus, cu 3-6, 6-1, 6-4, iar Mihaela Buzarnescu (541 WTA) a reusit o performanta iesita din comun, eliminand o jucatoare aflata cu aproape 400 de locuri mai sus, pe Olga Govortova (Belarus, 173 WTA), cu 7-5, 5-7, 6-2!

Advertisements