* Dezamagit, evident, de locul 6 obtinut in etapa a 17-a, elvetianul Fabian Cancellara, aflat in ultimul sezon ca alergator, a abandonat cu doar 3 etape inainte de incheierea editiei 103 a Turului, ramanand practic in apropierea casei din preajma Bernei, cu acelasi motiv declarat ca si Mark Cavendish cu o zi in urma: pregatirea Jocurilor Olimpice de la Rio de Janeiro, practic ultima cursa importanta a lui Spartacus.

Castigator de 3 ori in Infernul din Nord, Regina monumentelor ciclismului, Paris-Roubaix, Cancellara detine, totusi, si un record in Marea Bucla, fiind rutierul cu cele mai multe etape in tricoul galben (29) dintre cei care nu au castigat niciodata Turul. Campion mondial de contratimp, specialitatea lui, Cancellara spera o medalie in proba efortului solitar la Rio de Janeiro, una deosebit de grea, cu un traseu valurit.

* “Acest rezultat este visul carierei mele”, a declarat Ilnur Zakarian, castigator al etapei a 17-a, de miercuri, a Turului ciclist al Frantei, explicand ca este vorba de un succes anuntat, inca din Il Giro de anul acesta. Isprava tatarului de la echipa rusa Katiusa este, insa, cu atat mai spectaculoasa cu cat ea a fost obtinuta la numai 2 luni dupa fractura de clavicula suferita, pe 27 mai, pe coborarea de pe Colle dell’Agnello. “La 10 zile dupa cazatura eram deja pe bicicleta pentru a pregati in amanunt Turul Frantei”, a spus Zakarin, indeobste un rutier tacut.

Taciturn inclusiv in pluton, motivul nefiind defel timiditatea, ci faptul ca nu vorbeste decat rusa. “Abia acum am inceput sa invat engleza”, a declarat el la sosirea de la Finhaut-Emossom.

Povestea alergatorului din Rusia (din Republica Tatarstan, mai exact, o republica autonoma din Federatia Rusa) este cu atat mai interesanta cu cat nu pare deloc un sportiv construit pentru ciclism: inalt de 1,87 m, cu brate care se apropie de genunchi, a fost nevoit, dupa accidentare, sa urmeze o dieta draconica, ajungand la 67 kg, indrumat fiind de sotia sa, de profesie nutritionista.

“Am pierdut 10 kilograme”.I s-a  interzis pur si simplu sa se atinga de mancarea lui favorita, “plov”, un soi de pilaf cu legume si carne de miel, specifica tatarilor. Cu un trecut nu prea curat in ce priveste dopajul (suspendat, in 2009, doi ani de federatia rusa, fiind depistat pozitiv la steroizi (“eram tanar si prost”, spune ciclistul care acum are 26 de ani, deci a pacatuit la 19…), are deja o etapa castigata in Giro 2015, este campion european de juniori la contratimp si a castigat Turul Romandiei, impunandu-se in ultima etapa, la contratimp, in fata lui Thibaut Pinot si… Chris Froome.

* Nairo Quintana, care a coborat de pe podium, fiind acum pe locul 4 la general, dupa etapa a 17-a, pare depasit de circumstantele acestui Tur, inclusiv in randul echipei sale, Movistar, plutind un aer de resemnare. “Este imposibil sa-l izolezi pe Froome. Este tot timpul acompaniat de coechipierii sai”, a declarat directorul sportiv al formatiei spaniole, Jose-Luis Arrieta.

Cat il priveste pe Quintana, Arrieta este destul de explicit: “Cand a atacat Porte (in etapa alpina de miercuri), el era deja pe rosu. E putin cam complicat pentru Nairo. Cand a iesit la atac australianul, a incercat dar nu a reusit sa-l ajunga, n-a putut sa se lipeasca macar de roata lui Yates. Asta e”, a suspinat directorul sportiv al Movistar, care si-a schimbat obiectivul final, acum lupta pentru un loc pe podium, dupa cum a adaugat Alejandro Valverde.

* Fotografia de mai sus a avut o sumedenie de admiratori: la sosirea din etapa a 16-a, de luni, slovacul Peter Sagan a fost intampinat de sotia sa, Katarina Saganova (sau Sagan…, in fine, dupa tara in care traiesc cei doi, fosta Smilkova), iar motivul exceptionalului final al campionului mondial a fost chiar aniversarea celei cu care s-a casatorit in noiembrie anul trecut. Asa ca acum intelegem toate itele acelei, initial ciudate, intelegeri cu Froome pentru colaborarea in ultimii kilometri: un pact win-win. Froome si-a marit avansul fata de urmaritori, iar Sagan i-a facut sotiei cel mai frumos cadou de ziua ei – o victorie de etapa in Turul Frantei.

Advertisements